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A comovente história de um cão-terapeuta que auxilia as crianças no processo de leitura

Os animais de estimação vêm ao mundo para trazer felicidade às pessoas e, muitas vezes, para ajudá-las a superar as adversidades. “Mr. Booker T. Pug”, ou simplesmente Booker, como é conhecido, é um cachorro de terapia, que atua na biblioteca e no centro de mídias da escola primária South Salem, em Covington, na Geórgia. A personalidade pacífica do cãozinho ajudou as crianças a adquirir confiança e a aprender a ler com segurança. Além disso, ele se converteu no companheiro de leitura delas durante o tempo que passam no local.

No Incrível.club gostamos de aprender mais sobre os animais que fazem deste planeta um lugar melhor. Por isso queremos compartilhar com você a história de Booker e como ele ajuda os pequenos a vencer seus medos.

Quem é este amigo de quatro patas

Booker é um pug de quatro anos. Seu aniversário é dia 1º de janeiro e, durante seu primeiro ano de vida, foi criado por Pam Salomone em seu centro de ensino localizado em Ohio. Depois foi doado à sua atual dona, a educadora e especialista em mídia Meghen Bassel.

Após trabalhar como engenheira de sistemas, Meghen mudou de emprego e se especializou em uma nova carreira, para poder conviver com crianças. Posteriormente, apresentou à direção da escola primária South Salem um projeto para incorporar um cachorro em tempo integral ao centro de mídia, o qual foi aprovado. Ela revelou que demorou oito meses até encontrar o cachorro indicado para essa missão, e Booker foi o sortudo, atendendo a todos os requisitos.

Um cão que superou as provas

Antes de chegar às salas de aula da instituição, Booker obteve o certificado de “Bom Cidadão Canino” do American Kennel Club e foi aprovado em uma avaliação de quatro horas, realizada pela associação Therapy Dogs International. Com ambos os reconhecimentos, esse pug comprovou ser capaz de mostrar obediência aos seres humanos, ser dócil em qualquer situação e acompanhar as pessoas em instituições públicas com segurança.

programa “Tail Waggin’ Tutors”, do qual Booker é um orgulhoso membro, permite que as crianças aprendam a ler em um ambiente relaxado sem serem julgadas por outras pessoas, tendo como acompanhante um cachorro. Assim, o animal as ajuda a melhorar sua autoestima, a gerar uma maior autoconfiança e a fazer da leitura um divertimento.

As atividades de Booker

Durante o seu horário de trabalho, Booker passeia pelo centro de mídia, convive com cerca de 900 crianças, que são alunas da escola, e dedica tempo a cada pequeno que deseja ler. Quando a imaginação se solta por meio dos livros, ouve atentamente, deitado ao lado do leitor, ou às vezes fecha os olhos e tira um pequeno cochilo sem incomodar a criança. E, é claro, também tem tempo para os abraços e os carinhos.

“Bem-vindos à Casa do Benton”

Durante o ano letivo, nosso pequeno protagonista recebe visitas ou doações de crianças e adultos. Além disso, comparece com sua dona a outros centros educacionais e bibliotecas, para impulsionar a leitura das crianças no condado da Geórgia. Quando as escolas fecham nas férias, Booker frequenta os centros para idosos e hospitais da região, para levar felicidade a mais pessoas.

Seu caminho rumo à excelência

Em 2019, Booker participou da prestigiada exposição canina do Westminster Kennel Club. Meghen o acompanhou até Nova York para demonstrar suas habilidades de obediência e adestramento em sua categoria, e obteve o sexto lugar! Como se não bastasse, foi reconhecido com uma medalha de honra ao mérito. As crianças seguiram cada passo de seu amigo de quatro patas da escola e ficaram emocionadas com o resultado.

O que faz no seu tempo livre

Como todo animal de estimação, Booker tem seu próprio tempo para descansar. Quando termina suas atividades, acompanha Meghen até sua casa, onde brinca, dorme ou simplesmente espera o dia seguinte ao lado da porta para retornar a South Salem e seguir com sua incansável missão. Se você está curioso em saber se ele tem algum descendente que possa herdar seu trabalho, a resposta é sim. Booker é o pai de uma ninhada de filhotinhos, cuidados com o mesmo carinho pela família Bassel.

Com tudo o que realizou em sua vida, Booker pode se orgulhar de sua fama em diversos meios de comunicação e programas de televisão, e não é para menos. Seu trabalho como cão de terapia levou felicidade a muitas crianças, impulsionando o gosto pela leitura. Além disso, esse pug mostrou que pode ser um grande acompanhante do ser humano, reforçando o ditado popular “o cachorro é o melhor amigo do homem”.

O que você acha do trabalho de Booker? Tem algum animal de estimação que seja seu companheiro de vida e consiga extrair seu lado positivo? Adoraríamos conhecer seu melhor amigo de quatro patas.