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Por que os morcegos são tão importantes para o Meio Ambiente

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A proteção dos ecossistemas tornou-se, nos últimos anos, uma questão de enorme importância para a sobrevivência da humanidade. Fala-se, inclusive de algumas espécies cuja extinção pode comprometer significativamente a oferta mundial de alimentos, como abelhas e morcegos. A importância das primeiras é sempre mencionada, mas os mamíferos voadores também desempenham um papel de enorme destaque na reprodução das plantas.

Incrível.club descobriu por que os morcegos são essenciais e quais são os benefícios que eles trazem ao Meio Ambiente.

Da mesma forma que as abelhas, os morcegos polinizam

Como dissemos em um artigo sobre abelhas, elas realizam um terço da polinização do mundo e, por causa do pólen que deixam espalhado entre as flores, contribuem para o crescimento dos frutos e sementes que servem de alimento para pessoas e animais. No entanto, de acordo com estudos da Comissão Nacional de Áreas Naturais Protegidas do México (CONANP) e da Sociedade Americana de Pesquisa em Morcegos (NASBR) apresentados em uma conferência organizada no México em 2018, os morcegos também são polinizadores especializados, uma vez que fazem parte das espécies que se alimentam do néctar, tendo, portanto, contato direto com as partes reprodutivas da flor.

São ótimos distribuidores de sementes

De acordo com um estudo realizado por um grupo de pesquisadores do Herbário Nacional da Bolívia, algumas espécies de morcegos são grandes dispersoras de sementes porque consomem uma enorme variedade de frutas e depois expelem as sementes durante a defecação.

Durante seus voos, a distribuição das sementes ajuda a reflorestar uma determinada área desmatada. Por esse motivo, o estudo propõe o uso de morcegos para a regeneração de florestas e a rápida recuperação dos ecossistemas.

São capazes de controlar a população de insetos

De acordo com um artigo publicados por pesquisadores da CONANP, os morcegos oferecem grandes benefícios relacionados à saúde e à economia, visto que muitas espécies se alimentam de insetos que podem transmitir doenças ou prejudicar grandes áreas agrícolas.

Graças à sua atividade, é possível utilizar menos pesticidas, o que evidentemente contribui para o cuidado com o Meio Ambiente. Portanto, muitas espécies de morcegos acabam sendo prejudicadas por produtos químicos. Nesse sentido, um documento publicado por pesquisadores da Facultad en Desarrollo Sustentable da Universidade Autônoma de Guerrero, no México, sugere a implementação urgente de medidas para garantir a preservação desses animais.

Servem como indicadores da “saúde ambiental” de uma determinada região

Existe uma grande variedade de espécies de morcegos com uma enorme capacidade de adaptação a vários habitats, de montanhas áridas a florestas tropicais. Tais características, de acordo com especialistas, podem fazer com que esses mamíferos voadores reajam às mudanças ambientais e se adaptem novamente, dependendo do nível de alteração que um ecossistema pode sofrer.

Um exemplo claro disso é a maneira que eles têm de construir seus ninhos. Existe uma crença falsa de que os morcegos ocupam apenas cavernas ou qualquer buraco em uma árvore. No entanto, foi descoberto que algumas espécies constroem um tipo de “barraca” feita com folhas e galhos de árvores, o que pode indicar o nível de perturbação do ecossistema. Ou seja, eles usam os recursos que têm à mão para construir seus abrigos e assim sobreviver a qualquer habitat. Na ausência de árvores em áreas desmatadas, por exemplo, podem se alojar em buracos.

Produzem fertilizantes

Como já mencionamos neste texto, os morcegos são polinizadores especializados e distribuem sementes durante sua trajetória. No entanto, além disso, contribuem para a fertilização do solo durante o voo. A matéria fecal desses animais contém um elevado teor de fósforo (P) e nitrogênio (N), nutrientes que compõem, juntamente com o potássio (K), a fórmula básica dos fertilizantes.

Agora que você sabe por que os morcegos são tão importantes, que atitudes considera que devam ser adotadas para preservar esses animais? Conhece outros benefícios que esses mamíferos voadores trazem para o ecossistema? Conte para a gente na seção de comentários.

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