Cristais raros que não se comportam como esperado

há 6 meses

Os cristais de bismuto são frequentemente cobertos por uma camada superfina de óxido de bismuto. É por isso que têm uma aparência tão bonita e colorida. Este metal frágil tem um ponto de fusão bastante baixo — cerca de duzentos e setenta graus Celsius.
Curiosamente o bismuto é mais pesado na sua forma líquida do que na sólida. Só existe uma outra substância com a mesma qualidade — a água.

O bismuto resistirá se você tentar magnetizá-lo. E qualquer campo magnético o repelirá.

Se você aquecer o bismuto, ele queimará com uma chama azul e produzirá nuvens amarelas intensas de óxido. Quando esse metal congela, ele se expande — ao contrário de quase todos os outros elementos. O bismuto congelado forma belas estruturas cristalinas.

O que você vê é apelidado de “nuvem sólida” ou “fumaça congelada”. Mas seu nome mais científico é aerogel. Esta substância ultraleve é composta de gel e gás.
Existem muitas receitas para diferentes tipos de aerogel. Mas a ideia principal é a mesma: pegar vários produtos químicos e misturá-los até formar um gel úmido. Depois disso, retira-se todo o líquido e se obtém um material com densidade superbaixa, que será noventa e nove por cento (99%) ar. E como o ar é um péssimo condutor de calor, o aerogel é perfeito para criar “cobertores isolantes”.

Estas criaturas únicas também são chamadas de ursos d’água. Tardigradas (que é seu nome oficial) são conhecidas por sua capacidade de sobreviver literalmente em qualquer lugar. Seus lugares favoritos são áreas com muita lama ou musgo. Mas esses microrganismos não se importam de viver em ambientes escaldantes com temperaturas de até cento e cinquenta graus Celsius. Eles também são capazes de lidar com temperaturas tão baixas quanto duzentos graus negativos. Esses micro-ursos também podem prosperar em áreas radioativas. Eles foram encontrados em locais com pressão seis vezes maior do que a do fundo do oceano. Tardigradas podem até sobreviver no vácuo do espaço!

Vantablack é a substância mais escura da Terra. Este nanomaterial foi inventado em 2015. É um conjunto de tubos de carbono verticais ultrafinos. As paredes desses cilindros têm apenas um átomo de espessura. Eles absorvem noventa e nove vírgula noventa e oito por cento (99,98%) da luz que toca sua superfície, prendendo os fótons. Isso significa que seus olhos literalmente não veem nada quando você olha para o Vantablack. É provavelmente o mais próximo de ficar perto de um buraco negro!

O metal mais caro da Terra — o Californium 252 — custa incríveis vinte e sete milhões de dólares por grama! Este “produto químico de designer” é usado para encontrar camadas de água e óleo em poços de petróleo e para identificar minérios de prata e ouro. Também é útil se você precisar detectar desgaste de metal em aviões.

Mas há algo ainda mais caro do que isso — e é a antimatéria. Nada chega nem perto de seu preço de vinte e três vírgula seis bilhões de dólares por grama! Os humanos conseguiram criar alguma antimatéria. Mas é apenas uma pequena quantidade pesando 15 nanogramas no máximo. (E um nanograma pesa um bilhão de vezes menos do que um grama.

Os átomos do anti-hidrogênio (todos os trezentos e nove deles) foram capturados e armazenados por quase dezessete minutos. Mas os pesquisadores têm certeza de que podem ser guardados por mais tempo ainda. Alguns cientistas acreditam que, no futuro, a antimatéria poderá ser usada como combustível para espaçonaves intergalácticas ou como cobertura de sorvete. Mas, no momento, ainda está no reino da ficção científica. Você está certo, não, não será uma cobertura de sorvete. Ha. Seria caro demais!

Um vulcão na Indonésia expele lava azul brilhante e produz chamas elétricas azuis e roxas. Esse fenômeno ocorre porque o vulcão tem alguns dos níveis mais altos de enxofre do mundo. E quando os gases sulfúricos interagem com o ar quente escaldante e são iluminados pela lava derretida, eles ficam azuis. Você também pode encontrar o maior lago ácido do mundo dentro desta cratera.

Rios e lagos subaquáticos são chamados de lagos de salmoura por uma razão. A alta salinidade torna a água neles mais densa do que a água do mar ao redor. É por isso que afunda, formando rios e lagos. Eles têm ondas próprias. E essas ondas às vezes podem bater contra as “linhas costeiras”. Se você descesse até lá em um submarino, ele flutuaria facilmente na superfície de um lago de salmoura. Mas, sem um submarino, nadar em tal lago seria muito arriscado. Lagos de salmoura contêm muito metano tóxico e sulfeto de hidrogênio. Sim, eu também não me arriscaria.

Se você viajar para as Filipinas, Indonésia ou Papua Nova Guiné, terá a chance de ver algumas das árvores mais incomuns e interessantes do mundo. Esse é o eucalipto arco-íris. Seu tronco parece ter sido pintado de laranja, verde, vermelho, roxo, marrom, amarelo; diga uma cor, e ela está lá.
Algumas árvores são tão brilhantes que parecem artificiais. O eucalipto arco-íris costuma soltar longas tiras de casca. Isso revela uma camada verde brilhante por baixo. Um pouco depois, essa camada verde muda gradativamente de cor. Mas a queda ocorre em momentos diferentes e em diferentes partes do tronco. É por isso que a árvore parece multicolorida.

Um pedaço de pedra de jade do tamanho de um mamute no valor de cento e setenta milhões de dólares foi descoberto em 2016. Pesava quase duzentas toneladas e tinha quatro vírgula três metros de altura e cinco vírgula oito metros de comprimento. A pedra foi enviada para ser esculpida em esculturas e joias.

O Ponto Nemo é o lugar mais distante de literalmente qualquer coisa na Terra. É também chamado de “Polo da Inacessibilidade do Pacífico”. É uma dica de que o lugar misterioso fica no oceano, não muito longe da Antártica.

O Ponto Nemo fica tão longe, que os humanos mais próximos dele são geralmente astronautas. A Estação Espacial Internacional viaja cerca de quatrocentos quilômetros acima da superfície do nosso planeta. E o lugar habitado mais próximo na superfície do planeta está a mais de dois mil e quinhentos quilômetros de distância.

A Caverna de Cristais no México abriga as formações de cristal mais únicas do mundo. Graças às condições extremamente raras na caverna, os cristais crescem até tamanhos inacreditáveis.
As temperaturas dentro da caverna não baixam de cinquenta e sete graus Celsius. O ar é incrivelmente úmido. A água contém toneladas de minerais que impulsionam o crescimento desses gigantes branco-leitosos. Alguns deles são mais longos do que postes de telefone.

Rolos de neve cilíndricos ocorrem quando uma rajada de vento começa a rolar um pouco de neve em uma área nevada — como se estivesse fazendo uma bola de neve. Se fosse uma bola de neve, eventualmente se tornaria muito pesada para o vento mover. Mas o centro de um rolo de neve é oco. Isso acontece porque sua camada interna é muito fina e se espalha quando o rolo é formado. Isso torna a coisa mais leve do que uma bola. É também por isso que rola mais longe. Infelizmente, rolos de neve são raros porque precisam de condições muito específicas para se formarem.

O maior organismo vivo da Terra não se move, nem respira ou mastiga comida. Porque é um fungo gigante. O cogumelo do mel se espalha por quase dez mil metros quadrados da Floresta Nacional de Malheur, no Oregon. Os cientistas descobriram este “cogumelo” em 2017. Eles usaram testes de DNA e se certificaram de que todas as partes do fungo pertencem ao mesmo organismo. Eles também acreditam que a coisa enorme pode ter crescido ali por até oito mil anos!

A Depressão de Danakil na Etiópia é provavelmente um dos lugares de aparência mais bizarra que você já viu. É pontilhada por fontes termais coloridas de néon, piscinas de lava e vastos desertos de sal. É preciso ter um cuidado especial aqui. Gases tóxicos estão circulando em campos hidrotérmicos. E muitas piscinas são superácidas. Portanto, não vá nadar.

O Manuscrito Voynich de duzentas e quarenta páginas foi escrito em um idioma desconhecido. Há anos vem confundindo todos os tipos de decifradores de código. Os cientistas acreditam que o manuscrito tenha sido criado no início do século XV. Está cheio de diagramas bizarros e ilustrações misteriosas. É possível ver nele todo tipo de coisa, como, por exemplo, plantas incomuns. Mas todas as tentativas de identificar essas plantas ou decifrar o texto falharam.

Chuvas de sangue são mais assustadoras do que qualquer coisa que você possa ver em um filme de terror. Mas, na realidade, não há nada estranho ou antinatural nesse fenômeno climático. As pessoas sabem sobre essas chuvas escarlates desde os tempos da Roma Antiga. Às vezes, ventos fortes levantam poeira vermelha para a atmosfera e a carregam para muito, muito longe. No final, essa poeira se mistura com as nuvens, dando cor à chuva. Por sinal, a poeira das minas de carvão pode tornar a chuva negra. O pólen é responsável pelas chuvas amarelas. E alguns outros tipos de poeira podem tornar a água da chuva branca.

Não há nada de misterioso sobre vinte e oito mil patos de borracha encontrados no mar em 1992. Foi quando um navio transportando brinquedos de banho se perdeu no oceano enquanto viajava de Hong Kong para os Estados Unidos. Várias décadas se passaram e alguns desses patos ainda estão flutuando no oceano. Eles foram vistos na América do Sul, Alasca, Havaí e até mesmo na Austrália!

Os tornados vulcânicos são provavelmente alguns dos fenômenos naturais mais assustadores. Quando um vulcão entra em erupção, expele rochas e cinzas em brasa na atmosfera. E pedaços de lava sólida e gases quentes descem pela encosta do vulcão. Quando esse fluxo desce, alguns dos gases aprisionados começam a subir e girar. Quando espremidos pelo ar ao redor, eles começam a girar cada vez mais rápido. É assim que ocorre um tornado vulcânico. Felizmente, esse fenômeno tem uma vida útil muito curta.

Uma nuvem em forma de ferradura é uma das nuvens mais raras e bizarras de todos os tempos. Esse vórtice acontece quando uma nuvem plana viaja sobre uma coluna de ar quente ascendente. Esse ar não apenas dá à nuvem sua forma impressionante, mas também adiciona algum giro ao seu movimento. Infelizmente, as nuvens em forma de ferradura são muito ligeiras e geralmente duram apenas alguns minutos.

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