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Por que você deve evitar colocar papel higiênico sobre o vaso sanitário antes de se sentar

Usar um banheiro público é raramente uma experiência limpa e agradável. Mas quando a natureza chama, você precisa lidar com as opções que tem em mãos. Para tornar essa experiência um pouco mais higiênica e segura, geralmente cobrimos o assento do vaso com papel higiênico para impedir que sejamos contaminados por micróbios. Se esse é o seu caso, saiba que algumas pesquisas sugerem que essa pode não ser a melhor saída...

Nós, do Incrível.club, somos muito cautelosos em relação à saúde e à higiene. Por isso, queremos compartilhar com você algumas de nossas descobertas sobre os banheiros públicos e sobre os cuidados que devemos ter.

Existem bactérias em toda parte

Por que você deve evitar colocar papel higiênico sobre o vaso sanitário antes de se sentar

Toda vez que acionamos a descarga, as bactérias fecais se espalham pelo ar antes de se fixar em todos os objetos próximos ao banheiro. Você pode encontrar bactérias no próprio vaso, mas também nas paredes do banheiro, nas maçanetas e até — sim, você acertou — nos rolos de papel higiênico! O papel absorve a umidade muito bem e é um ótimo ambiente para a multiplicação de bactérias. Então, quando cobre os assentos do vaso sanitário com papel higiênico antes de sentar nele, você basicamente cobre apenas uma superfície contaminada com um material ainda mais contaminado.

A propagação de bactérias pode ser evitada se acionarmos a descarga com a tampa abaixada, mas não há como prever se as pessoas que usaram o banheiro antes de nós o fizeram. Além disso, em diversos banheiros públicos os vasos sanitários simplesmente não têm tampa. Há aquelas situações em que os rolos de papel higiênico são cobertos com uma proteção de plástico — o que não deixa de ser uma pequena barreira contra as bactérias.

Assentos de vasos não são tão sujos quanto pensávamos...

Surpreendentemente, os assentos dos vasos sanitários não são os lugares mais sujos do banheiro. Um microbiologista chamado Charles Gerba acredita, da Universidade do Arizona (EUA), explica que as superfícies tocadas com mais frequência são as que representam a maior ameaça. Por exemplo, é mais provável que as pessoas toquem maçanetas, pias e rolos de papel higiênico com as mãos não lavadas, colocando ainda mais micróbios nelas. Quanto aos assentos, eles raramente entram em contato direto com a pele ou qualquer outra parte do corpo, e muitas pessoas também os limpam com papeis antes de usá-los.

Colocar papel higiênico não ajuda

Por que você deve evitar colocar papel higiênico sobre o vaso sanitário antes de se sentar

Portanto, usar o papel higiênico disponível no mesmo banheiro para cobrir o assento não diminuirá suas chances de ser contaminado. O papel não serve como camada protetora, pois já foi contaminado com os mesmos micróbios e provavelmente tocado por outras pessoas. Em vez disso, você pode transportar tecidos higiênicos e usá-los para cobrir o assento do vaso sanitário para diminuir potencialmente o número de bactérias que entram em contato com a pele. Se não os tiver à mão, é melhor não tocar no assento.

O risco de se contaminar com o vaso é muito baixo

É verdade que os banheiros estão cheios de bactérias, mas não é preciso ser paranoico! Se seu sistema imunológico é saudável e você segue regras simples de higiene, há pouquíssima chance de realmente contrair alguma coisa. A maioria dos vírus e bactérias pode sobreviver no vaso sanitário por apenas um curto período. Além disso, o risco de infecção existe apenas se as bactérias, de alguma forma, chegarem diretamente ao trato urinário ou genital. Se você lesionou a pele das nádegas ou das coxas, os germes até podem ser contraídos dessa maneira, mas mesmo assim, é bastante improvável que venha a ter algo mais sério.

Como usar um banheiro público de forma segura

Por que você deve evitar colocar papel higiênico sobre o vaso sanitário antes de se sentar

Como dissemos, é muito difícil contrair qualquer coisa em um banheiro público se você seguir regras simples de higiene:

  • A coisa mais importante a lembrar é lavar as mãos adequadamente. Lavá-las apenas com água não é suficiente. Você precisa usar sabonete e lavar as mãos por cerca de 20 a 30 segundos. Se não houver sabonete, use pelo menos um desinfetante para as mãos — tenha sempre um pequeno frasco de álcool gel com você.
  • Depois de lavar as mãos, não toque na torneira. Use um guardanapo ou um pedaço de papel higiênico para impedir que os micróbios voltem para suas mãos.
  • Não coloque suas coisas no chão ou perto da pia. É melhor que alguém segure seus pertences enquanto espera do lado de fora.
  • Se possível, evite tocar em qualquer coisa no banheiro com as próprias mãos e nunca toque em seu rosto, olhos ou nariz antes de lavá-las.

Você tem suas próprias técnicas ou cuidados ao usar banheiros públicos? Compartilhe conosco seus truques na seção de comentários!

Illustrated by Daniil Shubin exclusivo para Incrível.club