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14 Invenções que foram produto do acaso e revolucionaram as nossas vidas

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​​​​​Enquanto alguns cientistas passam anos e anos pesquisando, outros são presenteados com uma bela dose de sorte e revolucionam o mundo da ciência com invenções que são fruto do acaso. Essas histórias mostram que muitas vezes a maior aliada da ciência pode ser também a casualidade.

O Incrível.club preparou uma lista com 14 invenções de sucesso que surgiram acidentalmente e mudaram completamente a nossa vida.

1. Raio X

Hoje em dia é muito comum o médico pedir uma radiografia para verificar se algum osso do nosso corpo está ou não quebrado. Mas você sabia que a tecnologia usada no raio X foi produto de um acidente? Em 1895, enquanto experimentava com raios catódicos, o físico alemão Wilhelm Conrad Röntgen descobriu que os raios geravam uma radiação que podia atravessar metais com pouca densidade ou grandes espessuras de papel. A primeira radiografia que ele fez foi da mão de sua esposa. Wilhelm decidiu chamar os raios de “X”, ou “incógnita”, porque ainda não sabia o que de fato os estava gerando.

2. Fogos de artifício

Os fogos de artifício sempre vêm associados a algum tipo de comemoração. Eles iluminam o céu noturno e deixam a todos mais felizes em datas comemorativas, como o Ano Novo. Mas a história dos fogos de artifício também mostra uma grande casualidade. Há mais de 1,2 mil anos, um alquimista chinês misturou enxofre, carvão e salitre e percebeu que quanto mais oxigênio tinha o salitre, maior era a explosão. O encarregado de levar essa descoberta para a Europa foi Marco Polo.

3. Post-it

O responsável por descobrir o adesivo que une superfícies foi o médico Spencer Silver, mas o post-it não foi criado por ele e só foi fabricado muitos anos depois, no final da década de 1970. A invenção é do cientista Arthur Fry. Enquanto participava de um coral, Arthur precisava marcar algumas canções em um livro e fazia isso com pequenos pedaços de papel que sempre caíam no chão. Lembrou-se então do adesivo de Spencer e deu vida aos coloridos post-its, usados diariamente no mundo todo.

4. Teflon

Roy Plunkett foi contratado pela empresa DuPont para criar um refrigerante menos tóxico. Um dia, enquanto trabalhava, o químico fez uma mistura para produzir um gás e a deixou repousar durante toda a noite. Na manhã seguinte, encontrou uma substância branca, com uma consistência semelhante à seda e muito escorregadia. Fez alguns testes e chegou à conclusão de que se tratava do material politetrafluoroetileno, resistente a corrosivos e conhecido pelo nome comercial Teflon. Atualmente, o material é frequentemente usado como revestimento antiaderente para panelas e outros utensílios de cozinha.

5. Forno de micro-ondas

O engenheiro Percy Spencer era um grande fã de chocolate e sempre tinha um no bolso. Um dia, durante um experimento com radares e micro-ondas, ele percebeu que o chocolate que estava em seu bolso derreteu. Rapidamente, o engenheiro percebeu que aquilo acontecera por causa das ondas eletromagnéticas. Para comprovar sua hipótese, ele colocou grãos de milho sob efeito das mesmas ondas e em poucos segundos percebeu que eles tinham virado pipoca. E foi assim que ele inventou o forno de micro-ondas, uma caixa metálica com uma abertura por onde entra a radiação.

6. Velcro

O engenheiro suíço Georges de Mestral sempre gostou de sair para passear com seu cachorro na região de Lausanne, na Suíça. Os dois sempre saíam de casa muito agasalhados e quando voltavam Georges percebia que sementes de arctium ficavam coladas no pelo do animal e em sua roupa. Ele examinou o material no microscópio e percebeu como os filamentos do tecido se entrelaçavam. Algum tempo depois, em 1952, ele desenvolveu um prático sistema de fechamento. O sistema foi patenteado em 1955 com o nome de “velcro”, uma junção das palavras “velours” (veludo, em francês) e “crochet” (gancho, em francês).

7. Celofane

O químico suíço Jacques Edwin Brandenberger queria criar uma camada de tecido impermeável. Ele fez alguns testes e percebeu que não era possível acrescentar essa camada transparente ao tecido que tinha em mãos. No entanto, Jacques descobriu que essa fina película que se separava do tecido era muito resistente e podia ser usada com outros propósitos, como embrulhar alimentos. E foi assim que nasceu o papel celofane.

8. Batatinhas fritas (salgadinho)

inventor das batatinhas fritas, o chefe George Crum, tinha um cliente que sempre reclamava da grossura das batatas; para ele, elas sempre estavam grossas demais. Cansado das reclamações, George decidiu cortá-las bem finas, como se fossem uma folha de papel, e as levou ao cliente pensando que receberia a maior reclamação de todas. No entanto, a reação foi superpositiva e ele descobriu uma forma de fazer batatinhas crocantes e deliciosas.

9. Sacarina

Você sabia que a invenção da sacarina aconteceu porque um cientista se sentou à mesa sem lavar as mãos? Sim, é isso mesmo. Constantin Fahlberg passou o dia todo em seu laboratório tentando encontrar possíveis derivados do alcatrão de carvão. Chegou em casa, pegou um pedaço de pão que estava sobre a mesa e sentiu um sabor doce na boca. Pediu que a esposa experimentasse, mas ela não percebeu nada. Foi nesse momento que ele entendeu que o doce era justamente a substância que tinha nas mãos.

10. Cookies com gotas de chocolate

A chef Ruth Graves Wakefield era dona de um restaurante de comida caseira muito popular que oferecia um prato com biscoitos de chocolate. Um dia, Ruth esqueceu de comprar chocolate em pó para fazer os biscoitos e decidiu acrescentar pepitas de chocolate. Ela pensava que as pepitas derreteriam, mas para a surpresa dela elas ficaram intactas. Foi assim que nasceu essa deliciosa e crocante invenção.

11. Flocos de milho

A dieta vegetariana que o médico John Harvey Kellogg passava aos pacientes era muito rígida: nada de cafeína, álcool e tabaco, e muitos cereais, como trigo, aveia, cevada e arroz. Um dia, John e seu irmão deixaram uma porção de trigo cozido descansar enquanto resolviam algumas questões burocráticas do sanatório. Quando voltaram, descobriram que o alimento havia mudado. Decidiram então forçar o trigo com rolos, esperando obter folhas finas e longas de massa. Em vez disso, perceberam a formação de pequenos flocos, que eles decidiram torrar e servir com leite aos pacientes. Os flocos de milho rapidamente ficaram populares e passaram a ser comercializados em 1906.

12. Marca-passo

O primeiro marca-passo implantável foi patenteado em 1962 e foi resultado de uma grande casualidade. O engenheiro americano Wilson Greatbatch estava trabalhando em um sistema para registrar as batidas do coração quando se enganou e usou uma resistência elétrica diferente. Nesse momento, ele identificou uma emissão de impulsos elétricos rítmicos que eram semelhantes aos do coração. Wilson continuou fazendo testes até chegar à versão final do aparelho que ajudou a melhorar a saúde de milhões de pessoas em todo o mundo.

13. Mola de brinquedo

Esse brinquedo fez e ainda faz tanto sucesso que forma parte do National Toy Hall of Fame, uma instituição que reconhece os brinquedos que mantiveram a popularidade durante muitos anos. Sua invenção também foi resultado de um acidente. Em 1943, o engenheiro mecânico Richard James estava tentando projetar molas de tensão que seriam responsáveis por estabilizar os equipamentos sensíveis a bordo de navios da Marinha quando, sem querer, esbarrou em uma delas. Ela começou a “pular” de um lado para o outro e ele decidiu transformá-la em um brinquedo infantil. No Natal de 1945, foram vendidas mais de 400 molas em 20 minutos.

14. Coca-Cola

Talvez a bebida mais popular do mundo, a Coca-Cola nasceu em uma farmácia, pelas mãos do farmacêutico americano John Pemberton, que a criou como um xarope para combater problemas de digestão e aumentar a energia. Ele ofereceu a mistura por cinco centavos cada copo e começou vendendo nove copos por dia. Frank Robinson, contador de John, percebeu que o negócio era lucrativo, pensou em uma marca e desenhou um logotipo para o amigo.

Você conhecia a história por trás dessas invenções? Já passou por algo parecido? Conte a sua história nos comentários.

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