Se você vir esta árvore espinhosa, fuja imediatamente

Curiosidades
há 6 meses

Esta árvore espinhosa sabe atirar, então é melhor você ficar longe dela! É chamada de açacu e você pode encontrá-la na Amazônia. Inicialmente, suas sementes crescem na forma de uma pequena abóbora. Com o passar do tempo, endurecem e amadurecem. Mas aí vem a parte divertida: assim que atingem o pico de maturidade, as sementes estouram e disparam a uma velocidade de 240 km por hora, podendo atingir distâncias de cerca de 18 m. É isso que torna tão arriscado estar por perto durante as explosões. Sem mencionar que as sementes também são venenosas! Ei, é dois em um!

Claro, algumas árvores não crescem completamente na vertical, mas uma completamente dobrada — com seus galhos até tocando o chão — é algo surreal. A “El Arbol de la Sabina” é assim e cresce na Espanha. Sua forma depende do vento, à medida que se dobra em sua direção. Como resultado, não só muitas vezes tem uma forma estranha, mas também pode mudar de posição completamente durante diferentes épocas do ano. Esta árvore flexível pode atingir mais de 8 m de altura e tende a crescer nos locais mais improváveis, como em rochas!

Que tal uma árvore tão antiga quanto os dinossauros? Descoberta em 1994, a espécie de Pinheiro de Wollemi pode ser vista nas Montanhas Azuis de Sydney, Austrália. E remonta a mais de 200 milhões de anos atrás, então é fácil acreditar que os dinossauros possam ter passado por ela! Como é uma espécie ameaçada de extinção e restam apenas 100 exemplares na natureza, os cientistas não têm vontade de revelar sua localização. Eles querem garantir sua preservação. Além disso, é importante para a ciência, pois seu estudo pode nos ajudar a descobrir novas informações sobre o passado da Terra. A casca de uma árvore pode nos ensinar muitas coisas, como diferentes períodos de temperatura ou exposição a vários produtos químicos.

A Árvore da Vida recebe seu nome porque é capaz de suportar condições difíceis e ainda prosperar. Localizada nos arredores do deserto do Bahrein, a Prosopis cineraria tem um sistema de raízes muito profundo, o que a permite sobreviver no calor escaldante. Os cientistas ainda não conseguiram descobrir como consegue obter água suficiente. Ela é tão especial que reúne mais de 50.000 turistas a cada ano.

La India Dormida, no Panamá, é uma área montanhosa com o formato de corpo de uma menina adormecida. Faz parte de uma região maior e misteriosa chamada El Valle de Anton — perto de um dos maiores vulcões adormecidos e habitados do mundo. E tem algumas árvores bem estranhas também — elas são quadradas! Mesmo os anéis delas, o que significa que o interior de seus troncos tem a mesma forma, com bordas afiadas, às vezes até mesmo com um ângulo perfeito de 90 graus. Os pesquisadores tentaram descobrir por que elas crescem nessa forma especial. Eles até tentaram tirar mudas de algumas e plantá-las em outro lugar, para ver se mantêm a forma. Não foi o caso, então está claro que a forma estranha tem algo a ver com o local. Algumas pessoas acreditam que um fazendeiro local pode ter originalmente plantado as árvores em caixas, forçando-as a crescer assim, para reduzir o desperdício de madeira, já que as redondas muitas vezes acabam sendo cortadas em pedaços com ângulos retos.

Uma das maiores e mais antigas árvores do mundo é encontrada no Parque Nacional da Sequoia, dos Estados Unidos. Chama-se General Sherman e tem 84 m de altura — é quase tão grande quanto a Estátua da Liberdade! Sua circunferência é igualmente impressionante, pois perto do solo é de cerca de 31 m. Quanto à sua idade, só podemos estimar que seja entre 2.300 e 2.700 anos! Taí alguém longevo...

Existem muitas belas espécies de árvores por aí, mas nenhuma tão marcante quanto o Eucalipto Arco-Íris, encontrado nas Filipinas. Quase parece pintado à mão, por causa de suas camadas multicoloridas de casca. Ele também pinta as suas camadas irregularmente, o que significa que mostra muitas cores ao mesmo tempo, do verde ao azul, depois do roxo ao laranja e, finalmente, chegando ao marrom. Não é usado para fins de decoração, mas sim para fabricação de papel.

Uma árvore localizada na Namíbia também é estranha em sua forma e bastante perigosa: a árvore-garrafa. Ok, em termos de forma, é bastante autoexplicativo, com um tronco redondo que se estreita em direção ao topo. Mas a seiva leitosa colhida dela é extremamente venenosa. Diz a lenda que os caçadores locais costumavam mergulhar suas flechas nela para aumentar a eficiência. Ela fica muito bonita durante a temporada de floração, com flores que crescem em rosa e branco, com um centro vermelho.

Ver uma árvore torta de vez em quando não é tão especial, mas uma floresta inteira delas... Para isto você teria que viajar para a cidade polonesa de Gryfino. Perto dela, existe uma floresta feita de 400 árvores com formas estranhas. Elas foram curvadas com intervenção mecânica — não cresceram assim, mas seu propósito continua sendo um mistério até hoje. Algumas pessoas disseram que é porque a madeira era destinada a móveis ou até mesmo à construção de barcos, mas de qualquer forma a floresta acabou sendo abandonada.

Uma árvore-da-seda tomou conta dos antigos templos Ta Prohm do Camboja, criando uma vista espetacular. Os enormes galhos ficaram livres para crescer sobre as estruturas por centenas de anos, desde o século XII. Os templos foram restaurados e são acessíveis aos turistas.

Já a sangue-de-dragão cresce nas Ilhas Canárias do noroeste da África. Os habitantes locais costumavam dizer que, quando um dragão morre, ele se transforma em uma árvore. Com impressionantes 15 m de altura, ela ganhou esse nome devido à sua seiva vermelha, que pode ser colhida da casca. A substância vermelha é até hoje usada para corantes e na medicina.

Um dos maiores, mais antigos e mais impressionantes espécimes do mundo é o baobá de Sunland, na África do Sul. Tem 22 m de altura e uma circunferência de 47 m. O que o torna ainda mais espetacular é o fato de ser naturalmente oco por dentro! Então, um pequeno lounge foi criado dentro dele em 1933. Inicialmente, tinha espaço para até 20 pessoas, mas agora pode hospedar até 60. Sem mencionar que tem mais de 6.000 anos!

A bétula branca se espalhou pela Escandinávia e pelo nordeste da Europa e encontrou uma maneira de refletir a luz. Sua casca ficou de cor mais clara e, durante a estação mais fria, quando seus galhos também congelam, a visão é uma espécie de um país das maravilhas naturais do inverno. Também desenvolveu uma “parceria” com um fungo que se conecta às suas raízes e se estende sob a floresta, acumulando nutrientes aos quais as árvores não têm acesso. Para esses “serviços”, elas fornecem açúcares para os fungos. O companheiro da bétula é perigoso e não deve ser consumido pelas pessoas. É fácil de reconhecer, com a clássica cabeça de cogumelo vermelha com pontos brancos.

Um festival natural que não se pode perder é a temporada de flores de cerejeira do Japão. A flor rosa-branca está profundamente enraizada na cultura japonesa, andando lado a lado com um ditado local chamado “mono no aware” (será que eu acertei a pronúncia?), que se traduz mais ou menos para o fato de que tudo é temporário, independentemente de quão perfeito ou bonito seja. Se você visitar o Japão, verá rapidamente que o símbolo da flor de cerejeira está em toda parte — desde logotipos da empresa até roupas ou utensílios domésticos.

O Parque Nacional de Yosemite, EUA, já teve uma incrível estrutura de árvores que foi transformada em um túnel. Era uma sequoia vermelha, com 69 metros de altura, que foi apelidada de Wawona — a palavra nativa americana para o piado de uma coruja. Ela caiu em 1969 por causa da neve pesada, mas sobreviveu como um ecossistema para animais, plantas e insetos. Agora é chamada de ’A árvore do Túnel Caído’.

Uma espécie conhecida como flsuufg beljgj iinf (bom, você pode ler) é a planta mais rara da Terra. O Livro Guiness dos Recordes registrou uma única árvore desse tipo, na costa da Nova Zelândia. Nem sempre foi tão solitária, mas os humanos levaram cabras para a ilha, que beliscaram todos os outros membros de sua família. Felizmente, os cientistas estão procurando maneiras de plantar novos espécimes.

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